Skip to main content

VENETIAN GARDENS

VENETIAN GARDENS

VENETIAN GARDENS

VENETIAN GARDENS

VENETIAN GARDENS

1919-1931

1919-1931

1919-1931

1919-1931

1919-1931

Le Venetian Gardens était situé au 602 rue Sainte-Catherine Ouest à Montréal. Il a ouvert le 15 décembre 1919 sous forme de salle de danse avant de céder sa place au cabaret Chez Maurice le 28 avril 1932.1,2

Texte assemblé à partir d’archives de journaux

Cinq cents personnes assistent à l’inauguration du Venetian Gardens le soir du 15 décembre 1919. Les salons du Venetian Gardens sont artistiquement agencés de luxueux canapés et de tables aux lumières tamisées. La palette de couleurs du Venetian Gardens est orange et bleu et est harmonisée efficacement à travers les tapis, les tentures, rideaux et abat-jour.3  Il y a aussi des toilettes pour dames de couleur vieux rose et qui sont joliment aménagées. Des salles pour fumeurs et des vestiaires sont également à la disposition de la clientèle. La superficie réelle étant supérieure à 13,000 pieds carrés, le Venetian couvre tout le premier étage au-dessus de la galerie d’art Watson, de Parker’s Dye Works et de la Handicraft Society. Face à la popularité croissante de la danse et du nombre limité de salles de danse à Montréal, le Venetian Gardens répond à un réel besoin.4

En 1920, la pratique cosmopolite de présenter des spectacles, entre les danses et pendant les heures du dîner et du souper, gagne rapidement en faveur à Montréal. Les cafés, et les établissements de danse où les repas sont servis, ne perdent aucune occasion de se conformer au désir du public d’offrir un tel divertissement. Le Venetian présente dorénavant trois artistes qui se produisent tous les soirs, en plus du groupe de jazz qui est au programme quotidiennement.5

Le 21 janvier 1923, un incendie qui s’est déclaré dans le sous-sol de la Durant Company endommage plus de 30 automobiles et se propage au Venetian Gardens causant une perte de $30,000, estime le gérant Stuart Beal. Des flammes jaillissaient des fenêtres. Lors de la lutte contre l’incendie, la piste de danse est recouverte d’eau de plusieurs centimètres. Les dégâts causent le gauchissement du plancher.6

The Gazette, 18 janvier 1924 newspapers.com

En 1924, le saxophoniste américain Bennie Krueger amène son orchestre jouer au Venetian.7  Krueger avait la particularité d’être l’un des premiers saxophonistes de jazz à avoir été enregistré ; c’était en 1920 en tant que membre invité du Original Dixieland Jazz Band, première formation à enregistrer un disque de jazz en 1917.8

Après douze ans en affaires, le Venetian Gardens déclare faillite en 1931 et cède sa place au cabaret Chez Maurice le 28 avril 1932 qui occupera les lieux pendant deux décennies.2,9,10

Après la fermeture du cabaret Chez Maurice (renommé Chez Maurice Danceland le 1er octobre 1943 et Chez Maurice Danceland Café le 17 juin 1949), l’espace du deuxième étage a eu divers locataires.11,12  Il y a d’abord le restaurant italien Leone’s ouvert le 3 octobre 1950 puis le cabaret Wonderbar le 26 avril 1952 suivi du cabaret Sans Souci le 6 février 1953.13,14,15,16  Il a ensuite été vacant pendant un certain temps et est actuellement l’étage supérieur du magasin de détail Urban Outfitters, rue Sainte-Catherine.17

Urban Outfitters, rue Sainte-Catherine O., Montréal
Sources
[1] Venetian garden opening tonight, The Gazette, 15 décembre 1919
[2] Opening date of Chez Maurice April 28, The Gazette, 23 avril 1932
[3] An auspicious opening, The Gazette, 16 décembre 1919
[4] Venetian Gardens to open on Monday night for dancing, The Montreal Star, 11 décembre 1919
[5] Entertainers at Venetian Gardens win public approval, The Gazette, 25 octobre 1920
[6] Over 30 motors damaged in fire, The Gazette, 22 janvier 1923
[7] Une histoire du jazz à Montréal, John Gilmore, 1988
[8] Wikipedia: Original Dixieland Jazz Band
[9] Legal notice: Venetian Gardens inc under the bankruptcy act, The Montreal Star, 27 janvier 1931
[10] Venetian Gardens en liquidation, La Presse, 7 mars 1931 p.61
[11] Chez Maurice opening as ballroom Friday, The Gazette, 30 septembre 1943
[12] Grand opening of the Chez Maurice Danceland Café, The Gazette, 15 juin 1949
[13] Italian restaurant added to local list, The Gazette, 6 octobre 1950
[14] Grand opening tonight, Leone’s, The Gazette, 3 octobre 1950
[15] Wonderbar premiere Saturday April 26, The Gazette, 24 avril 1952
[16] Au Sans-Souci, Photo-Journal, 29 janvier 1953
[17] The Golden Age of Montreal Night Clubs, Nancy Marrelli, 2004
Nous avons compilé ce texte en utilisant les sources mentionnées ci-dessus. Les extraits sont reproduits tels quels avec modifications mineures par souci de cohésion. Nous avons traduit en français les sources provenant d’articles de journaux en anglais.
Dernière mise à jour du texte: 22 novembre 2023
Close Menu