Skip to main content

CATHOUSE

1994-1996

Le Cathouse était un bar spectacles situé au 382 rue Mayor, au centre-ville de Montréal. Il a initialement ouvert ses portes en 1990 sous le nom de bar Backstreet pour être renommé Cathouse de 1994 à 1996 et renommé à nouveau le Backstreet Underground en 1996.

Le Backstreet était un bar spectacles situé au 382 rue Mayor, au centre-ville de Montréal. Il a ouvert ses portes en 1990 par Nick, Roman, Louis, Jerry et Maurice, des passionnés de musique Heavy Metal.

Backstreet Rock Bar, Facebook

Le Backstreet fut acheté avec les décors du concept martien du bar Mars et du bar Le Garage qui occupaient les lieux auparavant. Entrer au Backstreet était une expérience spéciale. On semblait pénétrer dans une autre dimension. Vous laissiez vos inhibitions à l’entrée et vous étiez libre de faire à peu près ce que vous désiriez. Le Backstreet se distinguait par ses 4 salles à vocations différentes.

James Shaffer, photo credit: Meri Os Annukka, Backstreet Rock Bar, Facebook

James Shaffer, ingénieur de son qui a travaillé avec Metallica en 1987 pendant la tournée Monsters of Rock, se joint à l’équipe du Backstreet dès le début: “J’étais ingénieur de son et directeur de production jusqu’en 1993; je m’occupais du son et de l’éclairage, du déchargement et du chargement, je m’assurais que les groupes aient dîné et fait leur soundcheck.”

The Gazette, 23 juillet 1993

Louis Adams était en charge de la programmation du Backstreet et fait venir plusieurs groupes de hard rock et de métal. L’endroit est devenu rapidement une salle réputée à Montréal pour le heavy metal, en compétition amicale avec le bar La Brique.

Backstreet Rock Bar, Facebook

Plusieurs groupes de passage au Forum de Montréal font du Backstreet leur destination de choix après leurs spectacles. Parmi les artistes à avoir visité le Backstreet on peut nommer: Lemmy de Motorhead, Lars de Metallica, Gene Simmons de Kiss, Adrian Smith, Dave Murray et Steve Harris de Iron Maiden, les gars de Winger, Slaughter, Pantera, Anthrax, Skid Row, et même Weird Al Yankovic! Le groupe Warrant, devant leurs milliers de fans au Forum, mentionne le Backstreet comme leur « destination de choix ».

Weird Al Yankovic et Melanie Lucas (barmaid), Backstreet Rock Bar, Facebook

“C’est moi et Louis Adams qui avons amené les groupes au Backstreet, qu’ils soient en tournée ou locaux”, explique James Shaffer qui habite maintenant au Tennessee. “Mon studio, le Master Groove Studios East à Nashville, est justement en train de re-masteriser des trucs de Warrant en ce moment.”

Slayer after-show party, Backstreet, 1991
Archives Facebook de DBC, 1991

Le Backstreet, avec une capacité de 870 places, a présenté des spectacles d’artistes rock, heavy metal et death metal: DRI, Dee Dee Ramone, Cannibal Corpse, Obituary, DOA, DBC, Ice-T, Aldo Nova, Annihilator, Ugly Kid Joe, Blind Melon, Legendary Pink Dots, I Mother Earth, The Stranglers, Vinnie Moore, Lee Aaron, Voivod, Steppenwolf, Our Lady Peace, Spice of Life, Firehouse, Polvo, Suffocation, Vader, Dismember, Nuclear Assault, LA Guns, Sacrifice, Monster Magnet, Gypsy Rose, Trixter, Superchunk, Sven Gali, Voodoo Glow Skulls, Grim Skunk, Shades of Culture, Varga et plus encore.

C’est grâce à sa fidèle clientèle que le Backstreet a connu autant de succès. Semaine après semaine, elle était au rendez-vous.

Suite à une nouvelle entente entre les propriétaires, le Backstreet devient le Cathouse, de 1994 à 1996, et a reçu des artistes d’ici et d’ailleurs tels que: Killing Joke, Stabbing Westward, Gilby Clarke de Guns n Roses, Cannibal Corpse, Samael, Six Feet Under, Suffocation, Kataklysm, Brutal Truth, Enslaved, Absu, Broken Hope, Majester, Cryptopsy, Pungent Stench, Necrotic Mutation, Malevolent Creation, Necronomicon, Quo Vadis, The Asexuals, Arcade, Samiam, Down by Law, ALL, Smitty’s, Malhavoc, et même Das Efx, Onyx et Insane Clown Posse.

En 1996, on le rebaptise à nouveau: le Backstreet Underground.

Obituary, Backstreet, 1997
Brutal Truth, Backstreet, 1997

En 1997, le groupe britannique hardcore porno-punk Rockbitch fait scandale dans les médias.

The Gazette, 24 octobre 1997

La police mêne une forte campagne pour arrêter les spectacles de Rockbitch au Backstreet. Les membres du groupe sont autorisés à entrer au Canada mais n’ont pas de permis de travail. Rockbitch ne jouera pas au Backstreet Underground mais rencontre les journalistes qui parlent d’eux depuis une semaine.

Backstreet boat cruise 1992, Crédit: Mark Rioux. Backstreet Rock Bar Facebook

Après avoir créé des souvenirs inoubliables pour sa clientèle pendant plus de dix ans, le Backstreet Underground ferme définitivement ses portes le 28 février 1999 avec le spectacle de Mr Hyde.

Références:
Entrevue avec James Shaffer par Montreal Concert Poster Archive

Montreal Concert Poster Archive

L’histoire des salles de spectacles, bars et cabarets de Montréal à travers les images de 1890 à aujourd’hui.
Close Menu